浅谈“中国茶”的衰落史
2019-05-13 17:15

上一期我们在“中国茶为什么能成为国礼”的文章中提到了关于茶叶的战争。很多朋友对茶叶战争饶有兴致,那么本期内容我们就主要谈一谈关于茶叶的战争,以及茶叶战争带来的影响:中国茶从世界垄断到失去垄断地位,再到变成“中国茶三个字已为稽古之字”。


中国茶在历史上地位究竟如何

第一场因为茶叶的战争发生在明朝,明万历皇帝刚刚登记的时候,张居正作为首辅大臣干了一件事儿,暂停茶叶边贸。本意是希望打击贩茶的私商(明朝时期茶叶贸易为官方垄断)以及惩办贪官。但此诏令颁布以后,直接导致了边贸的茶叶供给断绝,蒙古及女真部落纷纷上书请求开放茶叶贸易,而大明并没有答应,于是一场历时三年的清河堡战争打响了,本次战争双方损失巨大,明王朝迫于压力也重开了茶叶边境贸易,蒙古与女真也没有了战意。


中俄《恰克图条约》的签订,让恰克图成为中俄贸易的市场,清王朝乾隆皇帝早在1750年就说:“俄罗斯地虽富庶,而茶布等物,必须仰给内地,且其每年贸易,获利甚厚,不能不求我通市,中国因得就所欲以控制之。”茶叶是制服俄国的重要物品之一。


“以茶制夷”显功劳

《茶叶战争》此书的重要观点,就是鸦片战争实际上是一场茶叶战争。英国国内对茶叶需求量剧增,而大清王朝作为当时世界上茶叶的垄断者,英国需要茶叶,就只能向清政府购买,贸易逆差巨大,国库入不敷出。于是想到了向中国走私鸦片,意图用鸦片来缓解对清政府的贸易逆差。“鸦烟流毒,为中国三千年未有之祸”,清政府也意识到这个问题,于1838年派林则徐前往广东禁烟,打击鸦片走私,并提出了“以茶制夷”的观点,时任福建布政使的曾望颜说:“夷人赖以为命,不可一日欠缺之物,乃茶叶、大黄。而此二物,皆我中原特产。”


清政府对鸦片的打压,让英国十分不满,于是第一次鸦片战争爆发了。

鸦片战争以清政府的失败而告终,签订了丧权辱国的《南京条约》、《五口通商章程》,但也把中国强行拽入了国际贸易中,而“以茶制夷”的表现在鸦片战争之后效果却更加明显。嘉庆年间(1796-1820),政府茶叶财政收入仅为57万两白银。从1867到1894年,即便英国人大量输入鸦片,中国茶叶的出口额也能与之相平衡。1880到1894年,茶叶关税收入达到了5338.9万两,年均449万两,茶叶确实为清政府财政带来很好的收入。


史上最大的盗窃案

英国人开始想要打破中国对茶叶的垄断地位,英国东印度公司雇佣园艺师罗伯特·福钧到中国窃取茶种与种茶技术,并带回印度。而福钧也出色的完成了这个任务,1851年3月16日,福钧和他招聘的工人们乘坐一只满载茶种和茶树苗的船抵达加尔各答。


他们的到来将使喜马拉雅山的一个支脉的山坡上增加两万多株茶树,其中颇具代表性的就是阿萨姆地区,没错,就是你想的那个阿萨姆奶茶,阿萨姆地区的茶就是这个时候从中国被盗窃到了印度。到了1866年,英国人消费的茶叶有4%是来源于印度了。


这个时候中国的茶农尝到了卖茶叶的甜头,由于茶叶需求巨大,茶农们因此追求数量,而不是质量,过度的采摘导致了茶树与茶园的破坏,也导致在茶叶加工时出现粗制滥造的现象,甚至因为外国人喜欢嫩绿的茶而给茶叶染色,并且被“茶叶间谍”福钧知道了。于是中国茶的地位开始一落千丈。英国人控制下的英国东印度公司,在喜马拉雅山南坡大面积种植茶叶,并且改良了制茶的工艺,用机器代替人工,大大提高了产量与质量,英国控制下的印度逐渐成为茶叶出口额最大的国家。


到了1903年,英国人消费的印度茶叶比例已经上升到了59%。此时中国的茶叶,在国际茶叶贸易中只占了10%。1908年,美国茶商托马斯·沙利文发明了袋泡茶,改善了泡茶的方式,清洁卫生、快捷方便,更利于冲泡,并且更加节省茶叶,终于“中国茶三个字已为稽古之字”。


“以茶制夷”的彻底失败

实际上历史到这里的时候,清政府的“以茶制夷”的政策已经彻底宣告了失败,但他们还并没有认识到,此时国内矛盾已经大于国外矛盾了,清政府的衰败根本原因并非是国外列强的欺压。

再说到喜马拉雅山的南边,茶叶产量大增,印度人民反抗越来越频繁,加上国际形式严峻,英国需要操心的事情太多了,那么大量产出的茶叶怎么办?最好的方法当然是就近倾销。


于是英国前后发动了两次对西藏的入侵,为了销售茶叶。这时候清政府依然认为茶叶是非常重要的反制手段,开始在四川一带大力发展茶产业,同时担心英国通过西藏往内地继续侵犯,于是将湖广守军大量调往四川进行防范。

1911年,在清军前往四川的路上的时候,武昌起义爆发了。


复兴之路

中国茶在国际上的衰落历史,几乎同步照应着整个中国近代史,这是一段屈辱的历史,也是一段应该铭记于心的历史,“知耻而后勇”,才能更加坚定的坚持复兴之路。


新中国成立以后,虽大力发展茶产业,修缮茶园,保护茶树,促进茶产业现代化,但无论从产量还是出口量上看,中国茶至今依然未能达到历史上的国际地位。加上国内不良商家制假造假,行业标准混乱不堪,茶叶质量难以保障;无完善的价格标准体系,市场价格混乱,部分商家过度营销,刻意拔高茶叶市场价格,诸多因素,让中国茶在复兴路上艰难重重。


中国茶的复兴,离不开所有茶产业的参与者,作为新兴的茶产业互联网公司,云中居亦将肩负使命,传播品茶文化,培养饮茶习惯,促进提升茶叶品质,为中国茶的复兴,尽自己绵薄之力。

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